不寻常的小行星可能成为我们太阳系的星际客体

研究人员假定在木星附近发现的一颗奇特的小行星是来自完全不同的太阳系的永久客人

在周一英国皇家天文学会月刊上发表的一篇文章中,研究人员称他们的研究表明,小行星2015 BZ509(绰号BZ)实际上是一个“星际移民”,自从我们的太阳系以来一直在盘旋太阳

大约45亿年前形成

其中一位研究人员,法国蔚蓝天文台的Fathi Namouni告诉HuffPost,这将使这一发现成为同类中的第一个

他在一封电子邮件中写道:“太阳系中没有其他小行星围绕太阳运动,并且已知在太阳系外出生

”据“纽约时报”报道,BZ于2014年被发现

这颗小小不到两英里的小行星位于木星附近,每11

6年绕太阳转一圈

科学家注意到BZ有一个不寻常的轨道

BZ不是像木星那样绕着太阳绕着太阳盘旋,而是有一个逆行轨道,这意味着它在相反的方向上绕太阳旋转

Namouni和周一文章的合着者,巴西Universidade Estadual Paulista的Helena Morais,对这颗小行星以这种不同寻常的方式移动的原因感到好奇

使用类似时间机器的模拟,他们利用他们对小行星当前轨道的了解,在过去的45亿年中重建了BZ可能的移动

“令人惊讶的是,我们发现过去45亿年前,这颗小行星正在准确地移动到现在的位置,”Namouni写道

“但在过去的45亿年中,所有太阳系物体,行星,小行星和彗星都在太阳周围的同一方向上移动

这告诉我们,小行星并非出生在太阳系中,而是从外部捕获

“其他天体物理学家已经为BZ的逆行轨道提出了替代解释,并建议,例如,该物体可能来自奥尔特云,一些天文学家提出的冰层碎片存在于太阳系外围附近

其他人说BZ可能来自Planet Nine,一个假想的,隐藏的行星,一些人声称可能超出矮行星冥王星

无论如何,Namouni认为BZ为科学家提供了丰富的信息

它与地球的相对接近意味着科学家们可以分析一个可能来自外星太阳系的物体而无需离开我们自己的物体

Namouni说,使用现有技术,对BZ的机器人任务是“完全可能的”

分析小行星的化学成分可以帮助科学家了解我们自己的太阳系是如何形成的 - 甚至可以提供对生命起源的见解

例如,如果科学家发现BZ含有水,它可能表明星际小行星可以将水输送到地球,“因此间接地促成了生命的出现,”Namouni写道

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