佛罗里达研究员检查尘云的潜在健康风险

佛罗里达州奥兰多市12月6日电(佛罗里达州) - 一位佛罗里达州的研究人员正在准备测试高层大气中的大规模沙尘暴,这些沙尘暴来自非洲,看看在该州下雨的病原体是否可能对植物,动物或人类疾病

佛罗里达大学的航空生物学家安德鲁·舒尔格说,他的空气采样装置安装在F-104“星际喷气机”喷气式飞机的机翼下,是第一个能够直接从云层捕获颗粒的装置,每年在美国土壤上下降5000万公吨的灰尘

“我们之前关于病原体如何进入或被引入某一地区的一些概念可能会被推翻,”Schuerger周五告诉路透社说

根据Scheurger的说法,这项努力将是最深入的测试夏季穿越大西洋的尘云的健康风险

他说,目标是识别细菌,真菌和病毒颗粒,寻找在该州通常不存在的可行病原体并模拟风险

以前对地面采集的小样本进行的一些研究表明存在巨大芽孢杆菌,液化沙雷氏菌以及链霉菌属和假单胞菌属,这些都是潜在的植物或人类病原体

但Schuerger表示他们从未接受过检测,以确定疑似病原体是否会在易感宿主中引起疾病​​症状

计划于2014年在7月,8月和9月沙尘暴袭击佛罗里达时,采集完整的抽样方案,其中微生物的海拔高度最高可达25,000英尺

本周和下周在佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心正在测试装置的测试飞行,即高度恢复技术的尘埃

来自天空的健康威胁的想法并非遥不可及

Schuerger表示,之前在英国和加勒比地区进行的两项研究都指出了沙尘暴所传播的疾病

2001年,美国地质调查局的科学家Dale Griffin将一场毁灭性的口蹄疫爆发与非洲沙尘暴相关联,该沙尘暴在一周前和疾病的潜伏期内席卷英国

Schuerger说,其他研究得出的结论是,在非洲尘埃云中携带的Aspergillus Sydowii是造成加勒比海扇珊瑚病爆发的原因

未来阶段包括对3月,4月和5月在美国西部上空的亚洲沙尘暴颗粒的类似测试

收集装置长7英尺,重178磅,可以安装在喷气式飞机或螺旋桨飞机上,具体取决于要采样的海拔高度

船上的科学家在指定时间打开和关闭设备门,以允许空气样本通过过滤器

星期二的一次试飞以1,000,5,000和10,000英尺以及两种不同的空气速度收集样品

迄今为止该项目的资金来自佛罗里达太空资助协会,佛罗里达航天研究所和佛罗里达大学新兴病原学研究所

(Kevin Gray和Diane Craft编辑)

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